Cédric over z’n succesvolle derde 24u van Zolder

By | September 7, 2016

Op 20 en 21 augustus vond de 24u van Zolder plaats. Sinds een aantal jaar terug een volwaardige wedstrijd met meer dan 50 wagens aan de start van de Limburgse etmaalrace.

Dit jaar kreeg ik de mogelijkheid om samen met Jimmy De Breucker, Bernard Claes en Bart Van Haeren een team te vormen op een BMW Clubsport Trophy wagen van QSR.
Op papier hadden we een enorm sterk team en hadden we dus alles in handen om een sterk resultaat te rijden.

De kwalificatie vond zoals elk jaar plaats op donderdag. Daarin hebben we voornamelijk de auto gespaard en geen risico’s genomen. Een 4de plaats in Belcar 5 en 2de plaats in de BMW Clubsport Trophy klasse was het resultaat. De auto was de hele dag uit de problemen gebleven en dat was voor ons het voornaamste!

24hoz_1Zaterdag was iedereen vroeg op post om de laatste hand aan de voorbereidingen te leggen. Om 12u verzamelden de rijders aan de ‘Ottobar’ voor de signeersessie. Fans en toeschouwers konden hun programmaboekjes er laten signeren door hun favoriete rijders. Altijd een heel leuk gebeuren wat veel volk lokt!

Tussen de signeersessie en de gridwalk heb je meestal even de tijd om tot rust te komen voor de echte drukte eraan komt.

Om 15u00 stond onze auto op de grid en begon de gridwalk die dit jaar nog drukker leek dan voorgaande jaren. Door de vele foto’s die worden genomen is DE kans om sponsoren in de kijker te zetten (op de podium foto’s na).

24hoz_2

Om 16u30 werd de race op gang geschoten en dat gebeurde zonder enige merkwaardige incidenten. Jimmy deed wat van hem verwacht werd en reed de tijden die we voorop hadden gesteld. Na 45 minuten sloeg het noodlot echter al toe wanneer Jimmy achteraan een Porsche raakte die bij het accelereren plots enorm (onnodig) vertraagde. Het sleepoog van de Porsche doorboorde onze radiator en we verloren meteen 45 minuten in de pits. Van een ideale 3de plek naar 12de en laatste…

Op dat moment zakte de moed me wel even héél diep na alle pech van de afgelopen jaren in zowel de 24 uren van Zolder als andere wedstrijden/selecties ( ? ). Het gevoel dat het alweer niet voor dit jaar zou zijn en dat al na 45 minuten wedstrijd is mentaal zwaar, héél zwaar, zeker als je weet hoe goed het team hierop voorbereid was. Maar goed, ik wijk af want hetgeen na dat incident gebeurde had werkelijk niemand nog verwacht en dan gaat mijn dank toch echt wel uit naar het volledige WCB team voor hun professionele aanpak.

We besloten op onze initiële strategie te blijven, namelijk ons eigen tempo rijden en niks forceren. 22u30 van het einde al beginnen pushen had de auto hoogstwaarschijnlijk niet gehaald terwijl uitrijden wel prioriteit was!

We bleven gedurende de hele wedstrijd uit de problemen en klommen rustig op in het klassement al leek een podium niet meer binnen bereik.

24hoz_3

Omstreeks 05u00 ‘s ochtends hadden we het gat op de leiders al verkleind van 19 naar 14 ronden achterstand tot ik plots heel ongelukkig in aanraking kwam met de andere Clubsport van WCB… Een wagen voor me remde Joël (toen aan het stuur) uit en ging hem voorbij, Joël liet ruimte en ik kon mee zonder risico te nemen. Helaas had Joël niet gezien dat er nog een wagen volgde waardoor we elkaar raakten. Hierbij plooide onze spoorstang. Joël kon gelukkig wel verder zonder schade. Ik kwam meteen binnen en we verloren helaas een 5-tal ronden.

Nadien bleven we tot het einde van de wedstrijd uit de problemen en vertoonde de auto geen enkel defect!

Op 5u van het einde reden we al terug vierde in onze klasse, een podium leek plots toch nog mogelijk!

We reden elk nog een sterke stint en op 1u30 van het einde lagen we al op P3 met slechts 45 seconden achterstand op P2!

Bart reed het gat dicht en kon zonder al te veel moeite nog opschuiven naar de 2de plek. Op het einde werd het nog even heel warm met de benzine. We hadden uiteindelijk nog 3km aan brandstof over… Een onverhoopt resultaat na onze pech in het begin van de wedstrijd.

We werden dus 2de op iets meer dan 11 ronden van de uiteindelijke winnaars (#58 GD Sport) en met 20 seconden voorsprong op P3 (#50 Convents).

Graag wil ik het hele QSR/WCB team bedanken voor hun eindeloze inzet het hele weekend. Zonder hen was deze inhaalrace nooit mogelijk geweest!

24hoz_4

bron: CédricWauters.be

Natuurlijk ook dank aan de supporters van dienst, waaronder niet in het minste de Traxxis-teamgenoten die mij kwamen aanmoedigen, waaronder Dieter Nielandt en Bjorn Vermeulen bij de start op zaterdag, en Sander De Baets bij de finish op zondag!

24hoz_5

24hoz_6

Meer filmpjes en foto’s natuurlijk op de betere autosport-website en hier en daar op Facebook en YouTube etc.

Leave a Reply