P2 op eerste editie van 12u van Bilzer Karting

By | 10/09/2014
flyer 12h Bilzer Karting

flyer 12h Bilzer Karting

Reeds heel wat maanden terug kwam Nick Van Ostade bij ons met de vraag op de proppen om de 12u van Bilzer Karting (eerste editie van hun endurance!) mee te doen. Aangezien dit jaar Bilzer Karting op de Belkart-kalender staat leek hem dat een ideale gelegenheid om het circuit te leren kennen. Bovendien scherpe prijs.
Wij zeiden ja, en uiteindelijk konden we zelf 3 teams inschrijven;

  • Traxxis Yin: Sander De Baets, Christophe Verhoeven, Stefan Verhofstรฉ, Nick Van Ostade (Nick moest forfait geven omwille van z’n ribben)
  • Traxxis Yang: Bjorn Vermeulen, Ward Maenhout, Dieter Nielandt, Yoeri Van der Gucht
  • Traxxis NJEPK: Nicolas Leroy, Jerry Wolles, Eric Wolles, Peter Neefs, Kenny Verbinnen

Andere bekenden waren enkele teams uit Puurs, waaronder ook DWT (Dylan De Wolf, Michael Veulemans en Giovanni Micalizzi (marshal van Inkart)) die Mathias Grooten opgetrommeld hadden als vervanging van Daan Vanhamme, de thuisrijders/favorieten van Acuity Racing (Sebastiaan Vanschoonwinkel en Bjorn Aelberts met Mathy Vanbrabant aan hun zijde), Safety First met Kevin Van der Eycken, Es, Rob Vancraenendonck, en zij hadden niemand minder dan Romano Franssen ingehuurd :p De rest van de deelnemers was me niet meteen bekend. Guillaume Vandenbroecke zat ook nog ergens bij een Nederlands team. Er was nog een Franstalig team, en 3 amateur-teams ofzo.

15 teams in totaal aan de start.

Deze race zagen we eigenlijk als training, maar als we met een sterk team aan de start kwamen wou ik toch ook eventjes trainen voor de training, vooral om in de eerste minuten toch geen kostbare tijd te verliezen :p
Ik reed de week voor de race dan maar 3 heatjes, enkel op het binnenstuk. Uiteindelijk ging het best wel goed, maar vooral de eerste heat was toch redelijk wat zoeken (was ook wel minder kartje toen).
De 12u zou met het outdoor-stuk er bij zijn natuurlijk, waar ik nog niet op gereden had. Ergens wel jammer ook, want de 2 bochten waar je het meest verschil kan maken binnen liggen er niet bij als het buitenstuk er bij is :p

Volgens wat ik hoorde was het de eerste keer dat ze in Bilzen zo’n lange race organiseerden. Er zijn in het verleden naar het schijnt wel al 6u-races geweest.
Toch benieuwd toen we naar daar afzakten voor de race. Zeker omdat er in de versie van het reglement die we via mail gekregen hadden enkele bizarre dingen stonden…

Vroeg opgestaan en na een lange autorit mooi op tijd aangekomen. Alles in ontvangst genomen en briefing etc. Reglement was gelukkig al verbeterd tov. de eerste versie… Kartnummer 6 geloot. Nog grappig dat de marshals in de briefing zeiden dat alle karts perfect waren, allemaal nagezien, en nergens scheelde er iets aan. We moesten dus sowieso met onze kart onze stints uitrijden, en moesten niet komen vragen om te wisselen omdat onze kart niet optrok of niet stuurde oid. Enkel bij een duidelijk mankement kon er gewisseld worden (bv. platte band).

Minimumgewicht 80 kg, maar maximum 20 kg lood voor de lichtgewichten. 12 stints van 1 uur, elk uur kartwissel. Kartwissel is getimed – je wordt binnengehaald volgens nummer, en er staan 2 karts klaar en de marshal wijst naar welke kart je moet. Je weet dus op voorhand niet met zekerheid in welk kartnummer je terechtkomt.
Pilotenwissels geen minimum en maximum aantal, mocht je volledig zelf kiezen. Getimed op 30 seconden, en stapvoets in de pit rijden – kostte je dus zo’n 40 ร  45 seconden.

Training van 13 minuten. Daarna qualify – elk team met dezelfde kart 1 hotlap. Daarna de race, met qualify-piloot die start.
Jumpen over de lijn en de bakken raken was 5 plekken penalty. Straffen tijdens de race waren een stop & go gelijk aan een pilotenwissel.

M’n teammate Christophe zou maar na de middag komen, maar ook Stefan was nog nergens te bespeuren. Op zich geen drama. Dan start ik de training maar. Ideaal om de buitenpiste eens te verkennen. Ik rij ergens een 3e of 4e tijd, 2 duizendsten trager dan Mathias en een tiende ofzo op Mathy V. Kartje was best ok.
Training afgelopen, en de qualify voor team 1 zou al meteen starten. Nog steeds geen spoor van Stefan. Ok, dan doe ik maar de qualify en de start van de race. Ik kom als zesde aan de beurt voor de kwalificatie. Redelijk op safe gereden om geen drama te hebben zoals tijdens de qualify voor de 24u van Olen dit jaar. Nog een redelijke fout gemaakt in de eerste hairpin, en bij het jumpen ook geen risico’s genomen. Toch voldoende voor een voorlopige pole met een tijd van 55.1 (‘afgenomen’ van Kenny die een 55.3 had gereden voor Traxxis NJEPK). Er moesten natuurlijk nog 9 teams komen, waaronder ook de favorieten. En de tank wordt leger en de baan warmer… ๐Ÿ˜‰
Eรฉn van de volgende teams gaat net onder m’n tijd, maar knalt bij het jumpen keihard tegen de bakken. 5 plekken penalty dus.
Mathy pakt m’n tijd ook, en laat een 54.9 noteren. Het zou tussen hem en Mathias gaan voor de pole.
Mathias zet een geniaal rondje neer, en er verschijnt zowaar een 54.4 ๐Ÿ˜ฎ Je kon zien dat hij er zelf ook verbaasd over was :p Hij had zelf nog over want bij het jumpen had hij ook wat op safe gespeeld.

P3 startplek voor ons/mij dus. Onze andere teams stonden op P6 en P7 denk ik.

Vlak voor de start komt Stefan dan toch toe. Hij zag er alles behalve fris en wakker uit :p
Ik zei hem nog dat ik 2u zou rijden, dus dat hij nog wel ff kon wakker worden… ๐Ÿ™‚

Ik test de weegschaal eens met 20.8 kg lood, maar die begint raar te doen. Reserveweegschaal werd er bij gehaald, en daarop zat ik op 78.7 kg. Reglement zegt dat 20 kg lood voldoende is, ideaal dus, en zo kon ik met 2 kg ‘ondergewicht’ vertrekken ๐Ÿ™‚ Op zich wat tegen m’n principes, maar als de rest het doet moet ik het ook maar doen zeker, in elk geval als ik eens in een team zit dat voor een podiumplek kan gaan.

Start verliep vrij vlot. De top 4 rijdt quasi dezelfde tijden (gemiddeld zowat 54.4 – 54.5 op dat moment), en blijft aanvankelijk bij elkaar. Na enkele rondjes kijk ik eens achterom, en ik schrik er toch wat van dat de piloot op P5 al meer dan een handvol seconden achter zit. Duidelijk iets gebeurd daar bij de start…
Mathias was de constantste van ons 4, en kon geleidelijk aan een paar metertjes nemen. Na een kwartiertje ofzo maak ik een foutje bij het oprijden van de brug. P4 in m’n bumper duwt me een stukje rechtdoor bij het afkomen van de brug, en haalt me in in de daaropvolgende hairpin.
Eerst blijf ik nog plakken maar daarna neemt hij toch een meter of 10. Met wat extra moeite kan ik het gat toch weer toerijden, en na een mislukte poging lukt het me de 2e keer toch om hem mooi terug te pakken.
We spelen wat accordeon, maar gedurende het eerste uur blijft de top 4 op minder dan 10 seconden zitten.

Sander

Sander

Na de 1e kartwissel krijg ik een minder kartje (dat waar Kenny in gestart was). Doordat de piloot op P4 nog een handvol minuten kon doorrijden met zijn betere kart kwam hij na z’n wissel weer voor me de baan op ๐Ÿ™ Hij had echter ook een minder kartje, en ik kom in z’n bumper te zitten, terwijl ik toch sneller was. Duurde even vooraleer ik er voorbij kon, maar het lukte me uiteindelijk toch. Toch wat tijd mee verloren, ook omdat Es ondertussen ook in m’n bumper zat met een goede kart (met al een ronde tussen), en ik hem ook eens doorliet om hem te laten proberen inhalen.
Daarna verloopt het vrij probleemloos, en posities bleven vrijwel ongewijzigd. M’n ribbeschermer was ondertussen wel los gekomen, en begon in m’n armen en zijkant te snijden/duwen. Tijdens de 2e kartwissel die vlug uitgedaan.
Kort na de 2e kartwissel staat Stefan klaar om in te stappen. Ik twijfel even aangezien ik het toch al wat begon te voelen, maar besluit om toch door te rijden. Als er geen minimum aantal pilotenwissels is, dan kan je heel wat tijd winnen door er eentje uit te sparen. Als ik bleef doorrijden konden we zo dus hopelijk 45 seconden winnen op de concurrentie. 45 seconden rij je niet zomaar dicht, dus dat wou ik proberen.
Ik had bovendien een redelijk goed kartje, toch beter dan m’n 2e, en ik vond even een nieuwe adem. Na een kwartiertje was die nieuwe adem toch redelijk uitgeblazen, en begon ik het lastig te krijgen :p M’n tijden waren nog steeds goed, maar ik kreeg echt last van m’n nek. Ik wou nog proberen volhouden tot de volgende kartwissels. Op m’n tanden gebeten en mezelf redelijk kapot gereden, maar na 2u40 had ik er toch genoeg van :p
Ik wou wisselen, maar er was natuurlijk niemand te bespeuren in de pitlane. Ik deed nog teken om te wisselen, maar tevergeefs. 10 minuten later zie ik dan ineens Christophe staan aan het buitenstuk. Ik doe teken naar hem om te wisselen, en hij haastte zich naar binnen.
Ik was vooral blij dat ik nog voor de kartwissel kon wisselen. Had niet echt zin om nog eens met m’n loodstoel van kart naar kart te sleuren :p
Na iets meer dan 2u50 kan ik eindelijk uitstappen. Toch redelijk kapot, vooral m’n nek dan. Uitgestapt op 78.0 kg, dus toch 0.7 afgevallen. Eventjes bekomen, en daarna naar de cafetaria, met die gedachte dat m’n rijden er al op zat voor de dag.

Christophe

Christophe

Christophe moest eventjes in z’n ritme komen, maar had na een kwartiertje wel een verschroeiend tempo te pakken. Christophe heeft er normaal geen problemen mee om lang te rijden, dus ik schrok er wel even van toen ik na 2u20 nog eens ging checken hoe het met hem was, en hij teken deed dat hij wou wisselen!
Stefan gaan halen die zich klaarmaakte, en kort daarna de pilotenwissel uitgevoerd.
We hadden net een minder kartje, maar de tijden die Stefan neerzette waren bijna 2 seconden off the pace. Ik liep terug naar het circuit om te kijken of er niets scheelde, maar dat was blijkbaar niet het geval… Duidelijk geen top-dag voor Stefan dus :p Na een 10-tal ronden kwam hij gelukkig wel weer in een deftig tempo (voor die kart althans), en waren we al wat meer gerust ๐Ÿ™‚
Ergens halverwege de race kon Stefan Dylan (van DWT) inhalen voor P2. Dylan was teken aan het doen dat z’n kart niet goed was etc. Wanneer Stefan er voorbijkomt pikt hij echter gewoon aan, en van de ene ronde op de andere is hij maar liefst 7 tienden sneller ๐Ÿ˜ฎ Hij blijft gewoon plakken bij Stefan… Geleidelijk aan kan Stefan dan toch wat afstand nemen, en zodra de gap een 2-tal seconden was viel Dylan terug in z’n oude ritme, en reed ipv. 54.3 weer 55+. Toch wat bizar vonden we…

Na 2u10 hield Stefan het ook al voor bekeken, en wou hij uit de kart. Terug mijn beurt dus, wat aanvankelijk niet de bedoeling was. Ik zei dat ik 70 minuten zou rijden, maar niet langer. Zo had ik net een derde van de race gereden, ‘mijn deel’ dus, en ik had ook al de training en het qualify-rondje gedaan… :p
Ik stel me op de weegschaal en die geeft maar 77.5 meer aan. Nochtans redelijk wat gedronken en wat gegeten na m’n stint. Maakt niet uit, nog steeds 20.8 kg lood mee – voldoende dus.

We waren de voorbije uren gemiddeld verder uit blijven lopen op onze achterliggers, enkel P2 bleef serieus in de buurt qua rondetijden. P1 was zowat een tiende of twee per ronde sneller meestal.

Ik moest toch even wennen aan de nieuwe omstandigheden. Er lag vooral binnen veel meer grip dan in m’n eerste stint. Was toch even aanpassen qua rijden.
M’n stint verloopt vrij goed, en ik voel me fysiek beter dan ik gedacht had. Ik wou extra voorsprong nemen op DWT, maar dat was makkelijker gezegd dan gedaan met een Giovanni in de kart die veel beter reed dan ik verwacht had!
M’n tijden waren deftig en zoals ik al vermoed had lieten m’n teammates me gewoon verder rijden na de 70 minuten die ik gezegd had. 25 minuten later was het kartwissel, dus ik offerde mezelf op om maar tot dan te rijden. Er nog even alles uitgeperst en nog mooie tijden zitten draaien, en heel constant nu. Naar het einde van m’n stint toe kwam ik diezelfde piloot tegen als waar ik m’n eerste uur al samen mee reed. Ik reed er naartoe en hij kreeg blauw, maar hij kon aanpikken in m’n bumper en was ook meteen wat sneller dan wat hij daarvoor draaide. Hij begon me wat tikken te geven in de remzones, en na enkele rondes was ik het beu. Zo kan ik ook m’n tempo niet blijven rijden natuurlijk. Omdat ik fysiek ook niet meer zo fris was liet ik hem voor (was toch niet op positie) en pikte ik gewoon bij hem aan. Ik draaide dezelfde tijden op enkele metertjes afstand van hem.

aanmoedigen van langs de kant

aanmoedigen van langs de kant

Na de kartwissel deed Stefan teken dat ik verder moest rijden, maar ik was niet akkoord! :p Een 10-tal minuten later kon ik dan eindelijk toch uit de kart, en gaf ik het stuur over aan Christophe. Ik was minder kapot dan na m’n eerste stint, maar had er toch genoeg van… :p Bijna 2 uur zitten pushen, en op al die tijd maar een 15-tal seconden extra voorsprong genomen op DWT, nochtans vrij goede karts gehad.
De weegschaal gaf deze keer maar 76.5 meer aan ๐Ÿ˜ฎ Al kan ik moeilijk geloven dat ik op deze stint nog een extra kilo zou verloren zijn. Maar maakt opnieuw niet uit, m’n lood was nog steeds 20.8 kg.

Er stond nog een kleine 3u op de klok en we lagen P2, zowat een halve ronde voor op P3. P1 zat al meer dan een ronde voor, en P4 zat al een 6-tal rondes achter. Het was wel duidelijk dat het nog tussen ons en DWT zou gaan voor P2 en P3, en bij DWT moest Mathias nog terug in de kart na z’n urenlange powernap :p

Met nog anderhalf uur op de klok lagen we 34 seconden voor op Mathias (die bij DWT in de kart zat). Aangezien Stefan zich nog altijd niet fantastisch voelde besloten we om Christophe te laten doorrijden, en Stefan slechts in de kart te steken op het moment dat Mathias wisselde. Anders gaven we P2 hoogstwaarschijnlijk uit handen. Het zag er al snel naar uit dat Mathias de race zou uitrijden, dus lieten wij Christophe dat ook doen.

Nog frappant dat de leiders van de race in hun voorlaatste kart meer dan 2 seconden off the pace waren. De piloot deed teken naar de marshals dat de kart niet stuurde, en ze kregen natuurlijk een nieuwe kart (en surprise surprise, het was een bomkart :p). De tijd die ze verloren hadden door deze wissel werd bij de volgende kartwissel terug gegeven, maar ze kregen nog 10 secondjes cadeau ook. Toch straf na wat er in de briefing gezegd geweest is… ๐Ÿ˜‰ Benieuwd wat er gebeurd was mocht een team niet-thuisrijders dat proberen.

Nicolas

Nicolas

Ondertussen ontvouwde zich ook nog een rechtstreeks duel tussen onze 2 andere teams voor P6, Nicolas en Yoeri waren vrij hard tegen elkaar aan het racen, waar zelf een zwarte vlag bij kijken kwam. Nicolas stapte boos uit de kart, maar ik kreeg hem gelukkig net op tijd overtuigd om verder te rijden. 19 seconden langer aan de kant en ze hadden nog een plek verloren.

Naar het einde toe zakte de snelste raceronde nog de hele tijd. Als het afkoelde werd het weer wat sneller, en aangezien de race toch bijna overal in z’n plooi lag begonnen enkele teams jumplaps te doen. Snelste was uiteindelijk een 56.650 dacht ik, door een thuisrijder (KMX Racing, P4 ofzo) in een bomkart in een jumplap.

Wij werden uiteindelijk afgevlagd op P2, zo’n 100 seconden achter de winnaars, en zo’n 15 seconden voor Mathias die P3 binnenhaalde voor DWT.
Nog eventjes spannend bij het wegen, Mathias woog 79.9, maar bij z’n 2e poging verscheen er toch 80.0. Had uiteindelijk niet uitgemaakt, want zelf met een penalty was het nog duidelijk P3 geweest.

1. Acuity racing met 774 rondes (beste tijd: 0:53:655)
2. Traxxis Yin met 772 rondes (0:53:790)
3. Dwt racing met 772 rondes (0:53.717)

Toch tevreden met onze 2e plek ๐Ÿ™‚ Verdiende winnaars van de thuispiloten van Acuity Racing, zeker als je weet dat Sebastiaan 10 kg te veel weegt en Bjorn 5 kg. Als ik het goed geteld heb deden ze zelf een pilotenwissel meer dan ons en DWT, dus hadden ze eigenlijk nog 40 seconden extra voor. Nochtans waren we niet veel trager de hele race lang, maar je weet natuurlijk niet in welke karts iedereen reed.

Ward, zichtbaar tevreden

Ward, zichtbaar tevreden

Onze andere teams werden 6e en 7e. Traxxis NJEPK verloor vooral wat extra tijd door de extra pilotenwissels. Met een optimale strategie (en alle piloten die komen trainen waren ;)) had voor beide teams top 5 ook wel mogelijk geweest.

Uiteindelijk toch iets meer dan 5 uur in de kart gezeten. Veel meer dan wat ik op voorhand van plan was.
Toch blij dat we met 3 man ipv. 4 (eigenlijk 2.5, gezien Stefan z’n toestand :green: ) de race kunnen afwerken hebben, en dat onze pace meer dan behoorlijk bleek te zijn ๐Ÿ™‚ Heb m’n teammates niet moeten teleurstellen dus (y)

Heel goede race vond ik persoonlijk, zeker voor deze prijs. Voor een eerste grote endurance van een karting was zowat alles piekfijn geregeld. Chapeau aan de crew. Alles werd heel goed en heel streng nageleefd.

Toch twee/drie grote verbeterpunten.

  • Ik ben geen fan van getimede pilotenwissels, als er geen verplicht minimum aantal is. Zeker 30 seconden is vrij lang. Teams die uit veel piloten bestaan of er voor opteren om kortere stints te rijden verliezen bijna een ronde per pilotenwissel extra, dat is misschien wat veel. Aan de andere kant kan je zeggen dat dit ook een deel van de strategie is, en dat teams met piloten die urenlange stints kunnen rijden beloond moeten kunnen worden…
  • De kartwissels! Je rijdt niet met zekerheid met dezelfde karts als je concurrentie. De marshals sturen je gewoon naar de linkse of rechtse kart. Op zich niet echt zo’n probleem, maar dit betekent wel dat er kร n gesjoemeld worden, en niemand kan dit nagaan. Zeker als je ziet dat Acuity Racing volgens mij 7 van de 8 keer de linkerkart heeft genomen, en wij 7 van de 8 keer de rechterkart moesten nemen… Ook was er een bepaalde wissel waarbij kart 10 eerst moest wisselen, en daarna pas de andere karts op volgorde. En een andere wissel waarbij ineens kart 8 en kart 11 naast elkaar in de wisselzone stonden. Kan op zich nooit als het systeem perfect gevolgd wordt. Mochten ze willen konden de marshals er voor bepaalde teams altijd voor zorgen dat die in een goede kart (of op z’n minst de beste van de teams die voor hen binnenkwamen) terechtkwamen. Ik zeg niet dat het gebeurd is (volgens sommigen uiteraard wel ;)), maar het kร n wel, en niemand kan het met zekerheid controleren. Iets meer transparantie zou hier wel mogen. Bijvoorbeeld zoals Ward zei door met een bepaald poule-systeem te werken.
  • Nog een klein puntje; ik ben er niet zeker van dat elk team voor en na elke stint gewogen is… Ik zag een bepaald team uitstappen en met het lood gewoon naar boven wandelen. Pas toen ik ging vragen of zij niet moesten wegen was het van “ela, eerst op de weegschaal…”. Had ik niets gezegd was dat waarschijnlijk/misschien niet gebeurd. En ik heb lang niet alle wissels gezien gedurende de 12 uur… ๐Ÿ˜‰

Als deze minpuntjes kunnen weggewerkt worden naar een volgende editie toe heb je volgens mij echt een top-race, en dan zal een nog sterker deelnemersveld ook nog wel volgen. Wel jammer dat 15 teams het maximum lijkt te zijn.

Na een tweevoudige champagne-douche (danku Mathias) nog even kort het nachtleven van Bilzen gaan inspecteren alvorens onze oogjes te gaan sluiten in een hotel in Hasselt centrum, voor een kort nachtje aangezien de Belkart wedstrijd in Inkart (Puurs) enkele uren later al weer op het programma stond :p

(deel van) Traxxis delegatie in Bilzer Karting

(deel van) Traxxis delegatie in Bilzer Karting

Meer foto’s op Facebook.

Leave a Reply

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.